Biofuel Sebagai Energi Terbarukan

Permintaan global yang terus meningkat akan energi penghemat bbm telah menyebabkan kenaikan tajam harga energi, terutama untuk bahan bakar berbasis minyak bumi yang merupakan sumber utama energi untuk sebagian besar pembangkit listrik dunia, permesinan, dan transportasi. Karena semakin banyak yang disebut “bahan bakar fosil” dibakar untuk menciptakan energi, ada juga peningkatan tajam dalam emisi gas-gas pencemar di seluruh dunia. Mobil pribadi adalah penyebab utama, karena mereka menghasilkan sebagian besar kartu dioksida (CO2) yang dilepaskan setiap hari ke atmosfer. CO2 dianggap sebagai “gas rumah kaca,” memerangkap panas dari matahari di permukaan bumi, sama seperti cara rumah kaca memerangkap panas di dalam dinding kacanya.

Biofuels adalah definisi bahan bakar yang penghemat bbm , dengan dibakar, dapat diubah menjadi energi, dan yang dihasilkan dari sumber biologis. Karena sumber biologis juga merupakan sumber terbarukan, biofuel dapat direproduksi. Tidak seperti bahan bakar fosil yang jumlahnya tetap di bumi, biofuel dapat terus diproduksi selama sumber biomassa tersedia. Jenis-jenis bahan mentah yang diubah menjadi biofuel meliputi tanaman organik, hewan (terutama lemak hewani), dan bahkan kotoran hewan dan manusia.

Salah satu jenis bahan bakar yang sudah diproduksi penghemat bbm  dari sumber biologis adalah biodiesel. Bahan bakar ini, yang membakar lebih bersih dari sepupunya yang berbasis minyak bumi, dapat digunakan oleh sebagian besar mesin diesel tanpa memerlukan konversi. Banyak perusahaan sudah terlibat dalam produksi dan distribusi bentuk biodiesel yang dikenal sebagai B20. B20 adalah campuran diesel berbasis minyak bumi dan “setara solar” biofuel.

Biofuel sudah dibuat dari jagung dan kedelai, misalnya. Tetapi menggunakan jagung dan kedelai secara bersamaan telah mendorong permintaan penghemat bbm untuk kedua makanan, yang sementara ideal untuk produksi biofuel, juga dikonsumsi sebagai makanan oleh orang-orang di seluruh dunia. Menggunakan makanan ini untuk biofuel telah mendorong biaya mereka jauh, yang pada gilirannya telah menciptakan kekurangan makanan di beberapa wilayah di dunia. Ini telah menghasilkan kebingungan yang tak terduga bagi para pendukung biofuel.

 

Jika biofuel pernah menjadi alternapenghemat bbmtif yang benar untuk bahan bakar fosil, diperlukan cara keluar dari kesulitan ini. Salah satu kemungkinan adalah penggunaan alga sebagai bahan makanan biofuel. Ganggang memiliki keuntungan sebagai sumber non-makanan yang dapat diproduksi di daerah yang belum digunakan untuk menumbuhkan jenis makanan lain. Jagung, kedelai, dan biji kapas harus ditanam di tanah yang subur. Ganggang dapat tumbuh di kolam, di iklim hangat di seluruh dunia, dan alga acre per hektar menghasilkan lebih dari seratus kali jumlah penghemat bbm biomassa kedelai.

Karena ganggang mengambil alih, daripada menghasilkan, karbon dioksida, bahan makanan yang digunakan untuk membuat biofuel itu sendiri dapat menjadi penyebab berkurangnya gas rumah kaca yang signifikan. Peternakan biofuel alga karenanya bisa mendapatkan keuntungan dari aliran pendapatan ganda. Yang pertama adalah dari penjualan ganggang itu sendiri ke kilang-kilang untuk produksi biofuel. Yang kedua adalah pendapatan yang dihasilkan dari penggunaan pertanian ganggang sebagai konsumen dari bentuk-bentuk polusi lainnya.

Beberapa perusahaan telah mengakui manfaat bagi masyarakat miskin mengembangkan pasar untuk biofuel sementara pada saat yang sama mendorong pengembangan pasokan bahan makanan seperti peternakan alga. Perusahaan-perusahaan ini berencana untuk mendorong produksi bahan makanan untuk biofuel di negara-negara miskin untuk memasok kebutuhan energi daerah yang lebih maju di dunia harus meningkatkan kualitas hidup semua orang, baik dalam hal ekonomi dan dalam hal mendorong lingkungan global yang lebih bersih.